Domanda:
Perché Sparta si è scagliato contro il suo alleato Elide durante la prima guerra di Macedonia?
Rex
2019-12-12 12:10:31 UTC
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According to Book 28, Chapter 7 of Livy's Ab Urbe Condita Libri, in 207 BC, Machanidas, the Tyrant of Sparta, suddenly moved to attack Elis while its people (the Eleans) were preparing for the Olympic Games.

Why would Sparta suddenly turn on its fellow ally (both being allies of Rome and the Aetolian League) in the First Macedonian War against Philip V of Macedon and the Achaean League?

In addition, why did Philip decide to aid his enemies, the Eleans, by marching to confront Machanidas?

Una risposta:
#1
+11
Lars Bosteen
2019-12-12 13:42:58 UTC
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Machanidas del motivo per cui Sparta attaccava Elide era quasi certamente un'espansione territoriale, e faceva parte del penultimo dei numerosi (in definitiva futili) tentativi di resuscitare l'egemonia spartana in il Peloponneso.

Un ultimo tentativo di restaurare la "gloria" spartana fu compiuto pochi anni dopo dal successore di Machanida, il tiranno Nabis (governato dal 207 al 192 a.C.). Anche questo fallì poiché Sparta, insieme al resto della Grecia, divenne parte dei domini romani in espansione.


Sfortunatamente, la nostra conoscenza di Machanidas è limitata:

Chi fosse esattamente Machanidas, o come sia riuscito a raggiungere il potere, non è chiaro: le nostre fonti lo etichettano come un " tiranno", ma poiché Polybios è il creatore di quell'etichetta non ci dice nulla di come veniva percepito a Sparta. Potrebbe essere stato associato al giovane Pelope, potrebbe essere stato un mercenario tarentino. Certamente gli piacevano le trappole del potere, sfilando in un mantello viola, e certamente perseguì le vecchie lamentele con l'Acaia, e fece campagne attivamente, se non sempre efficacemente, contro la Lega degli Acai.

Fonte: Daniel Stewart, "From Leuktra to Nabis, 371–192". In Anton Powell (a cura di), 'A Companion to Sparta' (2018)

Il neonato Pelope (210-206 a.C.) era il Euripontide Re di Sparta per il quale Machanidas potrebbe aver agito come reggente. Proprio come aveva tentato il re Kleomenes III circa 15 anni prima, Machanidas stava quasi certamente cercando di riaffermare la leadership spartana nella regione. Salì al potere nel 209 aC, forse un po 'prima.

Per quanto riguarda i tempi, Machanidas probabilmente stava approfittando delle circostanze. I romani, anche loro alleati di Elide, si erano ritirati dalla regione dopo i loro attacchi contro gli Achei e non erano quindi in una posizione immediata per impedire a Machanida di attaccare un alleato:

Machanida certamente desiderava perseguire una politica militare attiva contro gli ormai tradizionali nemici di Sparta della Lega degli Achei. Il momento era opportuno, dal momento che le forze romane superarono anche la ferocia di Filippo nelle loro discese sulle posizioni achee nel Peloponneso. Così probabilmente nel 208 Machanida non solo recuperò i Belminati perennemente contesi, ma effettivamente catturò Tegea, attaccò Elide e nel 207 si spinse nell'Argolide per minacciare Argo.

Fonte: Paul Cartledge & Anthony Spawforth, "Sparta ellenistica e romana"

Sottomettendo Elis, avrebbe portato quello stato e le sue risorse direttamente sotto il suo controllo piuttosto che avere semplicemente un alleato che potrebbe cambiare posizione in seguito.

Filippo V era, da parte sua, sotto pressione da stati neutrali (Egitto, Rodi, Atene e Chios) per porre fine al conflitto poiché interrompeva il commercio. Inoltre, negli anni '20 del XX secolo, le forze combinate della Lega degli Achei e dei Macedoni sotto il comando di Antigonous III Doson avevano messo fine al tentativo di Kleomenes III di resuscitare il potere spartano. Non sarebbe sfuggito all'attenzione di Filippo V che Machanidas stava cercando di emulare Kleomenes III; il re macedone aveva già abbastanza problemi senza dover affrontare una Sparta in ripresa - meglio fermare il tiranno prima che diventasse una vera minaccia. Secondo Livio, questa non era la prima volta che Filippo V agì per scoraggiare Machanida: gli Achei avevano chiesto il suo aiuto nel 209 a.C..

Machanida, come si è scoperto, ha superato se stesso; gli Achei, che erano stati ripetutamente picchiati da Kleomenes III negli anni '20, avevano organizzato una ripresa sotto Filopoemen e avevano sconfitto Machanidas nella battaglia di Mantinea poco dopo l'attacco spartano a Elis. In realtà, Machanidas non ha mai avuto una possibilità realistica di resuscitare la supremazia spartana in Grecia. La Macedonia era fin troppo potente e anche quella sarebbe stata presto conquistata dalla Roma.



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